第A03版:新知
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2018年09月22日 星期六
-- 新知 --
版次:[ A03 ]
选择越多越幸福吗?

    我在第一章聊了幸福的重要性,那么是否选择越多越幸福呢?其实未必。我们先来看一个大家颇为关注的现象——为什么印度人在美国,乃至全世界跨国公司中担任高管的人比中国人多呢? 

    在我们的认知中,中国人和印度人都比较聪明、用功,起点也差不多。最近这些年,由于中国经济的发展,中国人的起点甚至还略高一筹。然而到目前为止,印度移民在美国大公司中当首席执行官的非常多,比如微软的首席执行官萨提亚·纳德拉、谷歌的皮柴、花旗集团的前首席执行官潘伟迪等,而中国人做到这个级别的人还真没有。再往下一级,即担任《财富》500强公司副总裁的印度人也比中国人多很多。加州大学伯克利分校和斯坦福大学的一项调查表明,截至2012年,印度裔人才领导的公司占到了33.2%,而在硅谷的人口数量中,印度裔只占到了6%。对此很多人认为是印度人会吹牛,拉帮结派,打压中国人。这种说法不能说完全没有道理,但是如果一个族群只会吹牛,似乎很难不断出现高管,而且还能长期做下去。因此,比较客观理性的人会寻找更合理的解释,比较流行的看法包括这样几种: 

    首先,不少人认为,印度人走出国门比中国人早半个多世纪,如果按照开放国门的时间来看,中国人在走出国门的30年后,平均表现绝不比同样开放国门30年时的印度人差。 

    其次,可以归结为语言,即印度人的英语交流能力比中国人好。虽然印度人讲英语口音很重,但是其他英语国家的人听起来没有问题,这就如同大部分中国人听山东话和河南话没有问题一样。但是,中国人除了极少数有语言天赋的人讲英语和土生土长的美国人差不多,大部分人多少都有点儿问题,不仅有口音,而且因为词汇量小,表达意思不够准确,因此极大地限制了交流能力。此外,中国的教育重理轻文,使得中国年轻人算术水平不错,但表达和写作能力欠缺。 

    再次,在意识形态方面,西方国家对中国多少有些防范,但是它们并不认为印度是威胁。不过这些原因虽然能够解释印度人在跨国公司里比中国人当高管的人数多、比例高,却不能解释为什么美国本土的精英们常常在企业里也竞争不过口音很重、对美国文化了解不如自己多的印度人。 

    最后,芝加哥大学商学院的奚恺元教授从幸福学的角度给出了一种我认为颇为合理的解释,那就是印度人缺乏选择的状态,以及不选择而产生的幸福感和成就感,帮助了他们的精英在公司里取得成功。 

    事实上,印度人无论在婚姻中还是在职业上,选择常常比其他族裔都少,而且少得多,这个特点在他们的婚姻中表现得特别突出。 

    今天,在世界各国,男女大多是通过自由恋爱走入婚姻殿堂的,在印度,却仍然有大量的人还是采用古老的择偶方式,简单地讲有点儿像中国古代通过父母之命、媒妁之言找配偶。更要命的是,婚姻双方需要门当户对。虽然今天印度从法律上废除了种姓制度,但是在习惯上它的影响力是根深蒂固的。 

    接下来的问题来了,这种半包办的、结婚前彼此缺乏了解的婚姻能否幸福呢?根据美国学者的研究,印度人对婚姻的满意程度并不比美国人差,同等收入水平的印度人,幸福指数远比美国人要高。在美国的印度人,对婚姻的满意程度和整体幸福感要远远高于美国平均水平,离婚率则在各个族裔中是最低的,即使是从事餐饮、出租车司机、收银员和其他简单服务的中低收入的印度人也是如此。通常我们认为,当有更多选择时,我们会过得更幸福,但事实并非如此。印度人对婚姻没有选择,只好更仔细地经营他们的婚姻和家庭了,反而比那些只注重选择、不注重经营家庭的美国人要幸福得多。

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